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Charles-Camille Saint-Saëns
(1835-1921)

       Nace en París el 9 de octubre de 1835, Hijo de Jacques Joseph Victor Saint-Saëns (1798-1835) y de Clémence Françoise Collin (1809-1888), se inicia en la música a los dos años de la mano de su tía Charlotte Masson.

       A los 11 años, 1846, da en la Sala Playel de París su primer recital público interpretando al piano. Dos años después, en 1848, comienza sus estudios en el Conservatorio de París. Allí aprenderá a tocar el órgano con Benoist y composición con Hálevy, consiguiendo en 1852 ganar el Premio de Roma de Composición con Oda a Santa Cecilia. Poco después, 1853, toca el órgano en St Severin y St Merry y ese mismo año se estrenará su Sinfonía n.1.

       Su obra, que destaca por su extraordinaria técnica orquestal y contrapuntística, tiene sin embargo una tendencia academicista. Las formas clásicas: sonatas, conciertos, sinfonías, etc. destacan por lo formal, y en ocasiones, por la repetición del mismo/s patrón/es rítmico/s. Así, Debussy, recoconiendo su gran erudición, le recriminaba su dogmatismo compositivo.

       Convertido en profesor de piano del Instituto Niedermeyer en 1861, imparte lecciones a Gabriel Fauré, y 8 años más tarde, 1869, conoce a Franz Liszt, compositor que marcará formal y conceptualmente su música. Liszt le dedicará su Mephisto Vals II (S111. 1880-1). Poco después, 1871, fundará junto a Bussine la Sociedad Nacional de Música. Comienzan para el compositor sus años más gloriosos.

       En 1875 contrae matrimonio con Marie Laure Emile Truffot. Ante las dificultades del matrimonio, Camille se refugia en el ambiente materno -el cual nunca había abandonado totalmente-, pero este desaparece tras la muerte de la madre en 1888. Camille, abatido, piensa en el suicidio.

       En 1893 es nombrado Doctor Honoris Causa por la Universidad de Cambridge, comenzando el nuevo siglo con viajes a EE.UU. Primero en 1906 y posteriormente en 1916 hará sendas giras por aquel país americano. En su segunda visita también pasará por Sudamérica.

       Camille Saint-Saéns moría en Argel el 16 de diciembre de 1921 a los 86 años de edad.

 
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